Heilige

Mit dem Verhältnis zwischen Fans und Spielern beschäftigen sich immer wieder gern JournalistInnen. Auch welche religiösen Dimensionen das Zusammenspiel von Rasen und Tribüne hat, wird bisweilen untersucht. 

Der Kult um Fußballstars nimmt überall deutliche Formen an: Trikots und Autogramme werden gehandelt wie Reliquien, ein Händedruck mit dem Lieblingsspieler führt selbst bei erwachsenen Männern und Frauen zu einem seligen Lächeln. Es scheint so, als geschehe etwas Magisches mit den Fans, wenn sie ihren Idolen face-to-face gegenüberstehen. 

Warum schenken riesige Menschenmassen einzelnen Individuen so große Aufmerksamkeit? Wie kommt es, dass Fans sich viel einfallen lassen, um ihre Stars zu verehren?

Ein Blick in kirchliche Traditionen kann helfen: Auch in der römisch-katholischen Kirche wird herausragenden Persönlichkeiten des Glaubens eine besondere Stellung eingeräumt. Kanonisierte Heilige sind die „Stars“ der Kirche, Vorbilder im Glauben und zugleich manchmal echt schräge Gestalten.

Im direkten Vergleich zwischen diesen Heiligen und „begnadeten“ Kickern fällt die jeweilige Heilserwartung auf, welche sich in der Verehrung durch die Fans ausdrückt. Die Verehrten müssen nicht unbedingt moralisch einwandfrei leben, sie entsprechen oft auch nicht der vorherrschenden politischen, kulturellen oder religiösen Auffassung. Es ist ihr herausragendes Können und die öffentliche Aufmerksamkeit, die sie zu etwas Besonderem machen. Fußballstars wie Heilige leben in ihrer eigenen, ganz anderen Wirklichkeit und verkörpern sie. Fans bzw. Gläubige wiederum versprechen sich eine Teilhabe an der Besonderheit ihrer Idole, etwa durch eine Berührung oder ein Gebet.

Doch der Vergleich hinkt an dieser Stelle. Denn diese „anderen Wirklichkeiten“ könnten unterschiedlicher nicht sein: hier Glitzer und Glamour eines reichen Promi-Lebens – dort die Wirklichkeit Gottes, die oft in krassem Gegensatz steht zu den vermeintlichen Sachzwängen des Alltags.

Eine ausführliche Untersuchung der Parallelen und Unterschiede zwischen römisch-katholischer Heiligenverehrung und moderner Fußballkultur gibt es auf englisch hier.